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¿Puede el cuero cabelludo sensible causar pérdida de cabello?

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¿Puede el cuero cabelludo sensible causar pérdida de cabello?

El cuero cabelludo es un área altamente sensible

El cuero cabelludo está cubierto de múltiples terminaciones nerviosas y tiene 230 receptores por centímetro cuadrado, que es el doble que en la cara. Por lo tanto, es un área altamente sensible. Cada individuo es diferente, algunas personas son más sensibles que otras. Sin embargo, los síntomas de sensibilidad en cuero cabelludo parecen ser diferentes de los de la sensibilidad en la piel del rostro (1).

¿Cuáles son las causas del cuero cabelludo pruriginoso y pueden provocar la pérdida del cabello?

Al igual que la piel del cuerpo, el cuero cabelludo también está cubierto con una película hidrolipídica que actúa como una barrera protectora contra las agresiones externas. Los cambios de temperatura, la exposición a los rayos UV y la contaminación, por ejemplo, así como el cepillado repetido, la coloración y otros tratamientos capilares más o menos agresivos pueden afectar negativamente la función de barrera de esta película protectora, haciendo que el cuero cabelludo sea más vulnerable a la inflamación. Es esta inflamación la que causa sensación de incomodidad, tirantez, hormigueo y escozor, enrojecimiento, sensación de ardor y, por supuesto, picazón.

Si bien no se cree que la picazón en sí misma cause directamente la pérdida del cabello, el rascado a menudo agresivo del cuero cabelludo que acompaña al cuero cabelludo pruriginoso puede dañar físicamente el cuero cabelludo y a las raíces del cabello lo que puede ser una causa de pérdida de cabello y aceleramiento de la pérdida de cabello en ciertas zonas. La buena noticia es que el cabello vuelve a crecer normalmente en la mayoría de los casos una vez que el cuero cabelludo ha sido tratado.

Otras causas de cuero cabelludo sensible

La exposición a los rayos ultravioleta (UV) en particular, especialmente en el área del vértice craneal que está más expuesta al sol, puede conducir a un cuero cabelludo sensible (2). Investigaciones recientes han demostrado que los rayos UV impactan negativamente en el crecimiento del cabello y causan alopecia (3), muy probablemente al generar especies reactivas de oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés), mientras que los fibroblastos de las papilas capilares de las personas con un cuero cabelludo con calvicie creciente aparecen más reactivos al estrés oxidativo (4). Por lo tanto, debe haber un enlace entre la sensibilidad del cuero cabelludo y este tipo de pérdida de cabello. 
Un cuero cabelludo sensible también puede ser causado por alergias y una tendencia a la sebostasis (cuando las glándulas sebáceas dejan de producir sebo), irritación y dermatitis. Un cierto tipo de hipersensibilidad a ciertos ingredientes del champú, como la cocamidopropil betaína, también puede ser el culpable. La piel seca del cuero cabelludo y algunas afecciones dermatológicas específicas del cuero cabelludo, como la dermatitis seborreica y la psoriasis, pueden hacer que el cuero cabelludo sea más sensible y producir un desequilibrio en el microbioma del cuero cabelludo.
El estrés, la fatiga acumulada, las deficiencias de vitaminas y una dieta pobre también pueden afectar la secreción de sebo del cuero cabelludo y hacer que el cuero cabelludo sea más sensible.

Soluciones para calmar un cuero cabelludo sensible pruriginoso

Proteger el cuero cabelludo de otros agresores externos es clave para controlar esta condición. El primer paso y el más importante es lavar el cabello con un champú suave y calmante que se adapte al cuero cabelludo sensible para eliminar contaminantes, sebo y otros posibles factores irritantes. Sin embargo, es mejor evitar los productos químicos, como los sulfatos. A menudo se agregan al champú para hacer la espuma, pero pueden irritar y secar el cuero cabelludo. Al lavar al cabello, es mejor no masajear ni frotar el cuero cabelludo con demasiada fuerza, y es importante enjuagarlo bien, ya que los residuos de champú pueden ser la causa de un cuero cabelludo pruriginoso. Un tratamiento previo al champú también puede ayudar.

Un manejo suave del cuero cabelludo también incluye el peinado del cabello: evitar tirar demasiado el cabello, ya que esto puede dañar las raíces del cabello y el cuero cabelludo y optar por la configuración fría del secador de pelo si hay que secarlo. El calor de la secadora puede dañar y sensibilizar el cuero cabelludo. Finalmente, es mejor evitar los peinados (como las colas de caballo y las trenzas) que tiran del cabello con fuerza desde las raíces y que pueden agravar la sensibilidad del cuero cabelludo.

Fuentes:

1- Laurent Misery et al. Sensitive scalp: does this condition exist? An epidemiological study. [Cuero cabelludo sensible: ¿existe esta condición? Un estudio epidemiológico]. Contact Dermatitis 2008; 58: 234-238

2- Oberholzer PA, Nobbe S, Kolm I, Kerl K, Kamarachev J, Trüeb RM. Red scalp disease - A rosacea-like dermatosis of the scalp? Successful therapy with oral tetracycline. [Enfermedad del cuero cabelludo rojo: ¿una dermatosis tipo rosácea del cuero cabelludo? Terapia exitosa con tetraciclina oral]. Dermatology 2009;219:179-81

3- Trüeb RM. Is androgenetic alopecia a photoaggravated dermatosis? [¿La alopecia androgenética es una dermatosis fotoagravada?] Dermatology 2003;207:343-8

4- Bahta AW, Farjo N, Farjo B, Philpott MP. Premature senescence of balding dermal papilla cells in vitro is associated with p16(INK4a) expression [La senescencia prematura de las células de la papila dérmica en proceso de calvicie in vitro se asocia con la expresión de p16 (INK4a)]. J Invest Dermatol 2008;128:1088-94

Un cuero cabelludo pruriginoso no es una causa normal de pérdida de cabello, excepto en algunos casos de calvicie que podrían ser más reactivos al estrés oxidativo.

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